洛克希德-马丁赢NASA登月飞船大单

重返月球一期的无人探月任务原定明年完成,二期载人任务则安排在2022年。

彭博社注意到,“猎户座”飞船项目运营落户得克萨斯州休斯敦的林登·约翰逊航天中心,没有设在美国航天局上月选定的重返月球项目总部亚拉巴马州亨茨维尔的马歇尔航天中心。

这主要得益于国会3名得州议员的游说。

美国军火制造巨头洛克希德-马丁公司23日赢得美国国家航空航天局(NASA)46亿美元(约合327.3亿元人民币)合同,打造至少6艘“猎户座”载人登月飞船。

美国航天局当天发表声明说,洛克希德-马丁将以27亿美元价格(192.1亿元人民币)为美国“月亮女神”重返月球计划的3期至5期项目打造3艘“猎户座”飞船,随后在2022财政年度以19亿美元价格(135.2亿元人民币)打造6期至8期项目的3艘“猎户座”飞船。

声明说,美国航天局可能在2030年9月30日、即2030财年结束以前再向洛克希德-马丁订购6艘“猎户座”飞船。

彭博社报道,洛克希德-马丁将在佛罗里达州的约翰·肯尼迪航天中心组装飞船,同时会在科罗拉多州丹佛保留一个工程团队。

美国航天局打算在2024年以前启用首艘“猎户座”飞船,搭载一名女性和一名男性航天员飞往月球南极。

如果任务成功,那名女航天员将是有史以来登月的女性第一人。

法新社报道,每艘“猎户座”飞船至多搭载4人,需有能力往返地月间、乃至飞往火星及更远地带,同时需可回收至少一次。

而飞船上维系航天员生命的服务舱将由欧洲航天局打造。

美国航天局局长吉姆·布里登斯廷说,这份确保“猎户座”飞船今后10年建造工作的合同,显现美国航天局“致力于在月球确立可持续存在以带回新知识,同时为人类飞往火星作准备”。

布里登斯廷说,“猎户座”飞船是美国航天局重返月球计划和未来探索太阳系计划基础设施的一个组成部分。

美国重返月球计划依赖3个系统的成功打造与整合,包括美国波音公司作为主要承包商的“太空发射系统”巨型火箭、“猎户座”载人飞船以及地面控制单元。

按照法新社的说法,目前“太空发射系统”项目进度滞后。

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